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抢占人工智能高地 美国该拿出冷战精神


约60年前,时任美国参议院多数党领袖林登•约翰逊发出了一条冷战时期的严正警告,抓住了他的同事们的心。他预测说,谁赢得太空竞赛,谁就将“控制、彻底控制地球,为暴政或为自由服务”。

美国赢得了这场竞赛,不仅登上了月球,而且还激发了下一代的科学家、技术人员和乐观主义者。

人工智能成为必争之地

最近,俄罗斯总统弗拉基米尔•普京在预测下一场伟大的科技竞赛----人工智能时,重复了约翰逊的这种表述。他说:“不论是谁成为这个领域的领导者,就能成为这个世界的统治者。”

可以指责约翰逊由于担心苏联威胁而夸大其词,也可以指责普京犯了同样的错误。但在他们对技术力量的理解中,存在一条共同的真理,一条跨越时代和地缘政治的真理。不过,现在我们担心的是,美国面临在这场关键竞赛中落后的风险。

我们两人中有一个人指挥过来自50个国家的15万名军人,另一个人所发明的人工智能技术正在应用于能源、金融和我们的国防系统。我们见识过人工智能如何改变战争,从能够给空战带来革命性变化的自动飞行控制系统,到能够为指挥人员提供前所未有的精确战场视野的箅法。很快,在包括工作和娱乐在内的大多数社会经济领域,人工智能将成为给我们带来竞争优势的最具潜力的改变者,其影响将远远超过人们通常有关自动化取代制造业工作岗位的辩论。

虽然美国是人工智能的诞生地,也是历史上这―领域大部分最重要的创新和研究机构的所在地,但国际竞争对手正紧随我们之后。中国最近宣布了―项斥资数十亿美元的人工智能发展计划,到2030年要在这一技术领域领先世界。俄罗斯正在开发具有人工智能的下一代米格-41战机,能够在高达6马赫的极超音速下控制战机。如果我们不能以冷战时期的那种极度专注来应对这一竞赛,我们失去的可能就远不止尊严。

担心美国被中俄赶超

我们不需要用先进的机器来计算我们的竞争对手在哪里超过了我们。用肉眼我们就能看到自己的弱点:高层国家计划中人工智能项目的缺乏、科技经费缩减、限制移民等,这一切都在损害我们的竞争力。问题在于,我们能否在为时已晚之前纠正错误。对与我们所面临的问题,以及应该采取什么样的措施,我们进行了大量思考。

首先,鼓励美国研究人员引领世界创新的开放性,同样也在促使他们的研究成果在得到保护前迅速地进入公众视野。加上可以从网上获得知名大学的课程,竞争对手能够轻松复制我们的究成果。虽然我们珍视美国的学术开放文化,但美国企业需要更快的专利程序和政府支持,这样在与海外侵权者发生知识产权纠纷时,它们才能拥有一些优势。

其次,我们的监管部门使得在美国生产商品并销往别国变得非常困难,从而为外国竞争者创造了一个他们本来毫无机会的市场。多年来,美国一直禁止出口加密技术和基础处理器。这种做法所带来的仅仅是国际竞争者满足了需求,为它们自己创造出了―个市场。随着限制人工智能的呼声越来越高,我们在制订计划时,不要忘记保护我们的竞争优势。

第三,中国在深度学习方面发表的论文数超过了美国,超级计算机数量也超过了我们。我们需要在人工智能方面进行更多的公共投资,而不是像本届政府的预算案一样,削减那些长期以来为这一领域提供支持的机构经费。我们还需要更多的科技资金,从而与中国为其2030年愿景提供的数十亿美元展开竞争。

第四,中国正在吸引更好的人工智能人才,收购美国的技术公司。解决办法很简单:为这一领域的专家提供更多绿卡;为公立大学的研究实验室提供更多的联邦资助;向罗兹奖学金这样的教育项目提供更多投资,以吸引未来的博士。

我们永远不耍忘记,人工智能代表了人类创造能力的一个突破。我们必须抵制像埃隆•马斯克那样不负责任地将这一技术贴上“召唤魔鬼”的标签、指责其招致世界大战来临的危言耸听者。

人工智能是人类下一个伟大的跃进。最先登上月球的国家现在必须正确地迈出走向明天的那―步。




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