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问题解决了,在没有特朗普的特朗普时代,美国会好吗?


在没有特朗普的特朗普时代,美国会好吗?

原创 郜晓文 中国慈善家杂志

特朗普败选,美国的问题也远远还没有得到解决。

《推特治国——美国的财阀统治与极端不平等》

雅各布·哈克 保罗·皮尔森 著

当代世界出版社/2020年10月

2020年美国大选已经尘埃落定,民主党候选人拜登最终获胜,但特朗普也获得了超过7200万普选票,证明其拥有强大的选民基础。11月14日,数万名特朗普支持者在华盛顿特区举行大游行,与拜登支持者的阵营之间发生激烈冲突。这说明美国社会的裂痕并不因大选结束而自动弥合。

俗话说,堡垒总是从内部开始瓦解。要探究共和党人怎么适应后特朗普时代的挑战,美国民主将如何变革,也许要从特朗普上台前的故事说起。

今天的美国社会,一方面,下层阶级中积怨已久的种族、性别、性倾向问题愈加激化;另一方面,精英阶层强调政治正确以维护既得利益。而新冠疫情的到来,无疑加剧了这种分裂危机。今天,一张通往美国的机票远不如二十年前那样让人趋之若鹜。那么,这几十年间,美国究竟发生了什么改变,导致了这样难以收拾的局面?

在今年出版的《推特治国》(Let Them Eat Tweets:How the Right Rules in an Age of Extreme Inequality)一书中,耶鲁大学和加州大学伯克利分校的两位政治学家雅各布·哈克(Jacob S.Hacker)和保罗·皮尔森(Paul Pierson),通过研究过去 40 年间美国共和党的发展演变,揭示其如何在减税法案、工会制度的运作中中饱私囊,加剧社会不平等现象,成为削弱美国民主制度的罪魁祸首。因此,这也在侧面说明,即使特朗普败选,美国的问题也远远还没有得 到解决。

财阀统治的崛起

实际上,这本书讲述的是特朗普上位之前美国发生的一项巨大转变。这一转变对特朗普所在的共和党及其首要追求目标产生了深远的影响,并对美国的民主制度造成了威胁。很显然,在特朗普的任期内,这一威胁始终存在,在其离任之际也不会烟消云散。

这项转变就是财阀统治的崛起。所谓财阀统治,按照本书作者的解释,也就是富人组成的政府,富人控制的政府,为富人服务的政府。这种失控的不平等重塑了美国政治,财团和超级富豪,特别是其中最为保守的那一部分,开始掌握权力,政策也逐渐向他们倾斜。小布什曾在选举前1个月的阿尔·史密斯晚宴上,对着他的富人听众们承认:“有人称你们为精英阶层,我称你们为我的根基。”

最著名的是超级富豪大卫·科赫和查尔斯·科赫,据英国《卫报》报道,科赫兄弟执掌的“科氏工业”没有上市,是美国第二大私人公司,业务包括石油、能源、化工、木材等。2019年,大卫·科赫个人资产达到505亿美元,在福布斯全球亿万富豪榜上排第11位。

大卫·科赫和查尔斯·科赫凭借着其庞大的财富,在美国政界发挥着非同寻常的影响。在美国争议颇大的环保政策、枪支政策、税收政策和能源政策的制定背后,都有科赫兄弟的影子。在特朗普上台前,科赫兄弟一直是共和党的长期捐赠人。他们通过为竞选筹集大量资金,提升保守党富人在政治上的影响力。

比如,科赫的一位盟友赌王谢尔登·阿德尔森曾在2018年中期选举筹备阶段,向共和党在众议院内的超级政治行动委员会单独捐款3000万美元,他前前后后的捐款总额达到了约1亿美元。更有甚者,这些富裕捐款人的捐款路径多为以“贸易”或“社会组织”为名的非营利组织,因此一般都不会披露捐款人的姓名,外界只能通过一些税收记录、法庭判决等窥到其冰山一角。

当地时间11月7日,华盛顿国家广场的拜登支持者。

实际上,财阀施加影响力的途径很多,不光通过为竞选捐款,还会干预议会和政府人事安排,来影响政策的制定。

比如,美国立法交流委员会是一个院外的长期游说组织,致力于让更多的共和党人进入州政府,改写州法律并使其有利于企业和富人。此外,财阀还关注州及联邦层面共和党组织人事,其中包括科赫兄弟的“美国人争取繁荣组织”和美国商会,它们的与共和党的资金来源多有交集,他们的成员经常是前共和党工作人员。

政党的选举资金、活动能力、组织建设需要金钱和人力的不断投入,显然随着社会收入和分配差距的拉大,商业团体和精英阶层所拥有的上述资源越来越多,这吸引着共和党偏向于精英阶层。同时,建设良好的政党能够为精英阶层提供有利政策,这也吸引着精英阶层成为共和党的盟友,两者互相推动对方的极端化,使共和党在财阀统治的道路上越走越远。

与民粹主义合流

令人惊奇的是,共和党虽然推行了一系列不符合普通美国民众利益的举措,如攻击医疗保险制度,反对劳工和消费者保护等,但其仍然能够获得数以千万计的普通美国人的支持。这与一般政治学家所认为的“为应对竞选,政府的政策应与民众的需求达到基本平衡”观点背道而驰。

为回应这一问题,作者指出,“共和党利用白人身份认同维系财富不平等,通过破坏民主政治维持财阀统治。”

种族分裂在美国历史上一直占据着核心地位,自里根时代以来,共和党的历届总统,一方面要推广剥削和压榨底层工人的新自由主义和市场原教旨主义经济模式,另一方面又要保持一定的民众支持率,他们是如何做到的?一个策略是利用美国异常丰厚的种族主义传统,获得下层白人的支持。2016年,特朗普能够赢得大选很大程度上也是因为在中下层白人群体中煽动了种族主义的狂潮。

根据2016年6月28日路透社的调查,特朗普支持者明显对白种人好感度高,而非洲裔持负面态度。在“非洲裔不如白种人智力高、比白种人更懒惰、更粗鲁、更暴力、更罪恶”这些问题上,特朗普支持者持肯定回答的比例最高。在特朗普的煽动下,他的支持者即中下层白人群体更加担忧有色人种抢夺白种人工作,并主张白种人应团结起来攻击有色人种。

但是,重视种族因素的作用并不意味着否认财阀统治的作用。那么,这两股势力是如何结合到一起的呢?答案是作者称之为“种族竞标”(ethnic outbidding)的一种基于种族心理运作的竞选策略。

简言之,追求党派利益和经济动机的精英基层,利用种族、民族、地区或公民身份等因素来动煽动选民。早期煽动民众愤怒情绪的团体有基督教右翼和美国全国步枪协会。接下来,共和党煽动愤怒的内容包含一系列不断更新的危机,而且增加了新的宣传技巧,包括基督教广播、直接发邮件并开展招募、基于教会的动员、给候选人忠诚度打分。事实证明,这些方式十分有效地制造了强烈的民众支持。

偏见是“情感极化”的重要推手。如果没有精英阶层对人们情绪的煽动,选民们很可能更愿意接受相对温和的党派立场和竞选策略。共和党利用选民地位的下降与经济的衰退,成功地把种族主义、对政府的不信任和经济上的不安全感捆绑在了一起,导致选民对另一党派及其支持者抱有反对情绪,即使不看好特朗普,也不会投票给希拉里·克林顿。

这样,财阀统治和民粹主义两股势力合流为财阀民粹主义,代表了美国右翼民粹主义最具独特性的一面,这是一种极其不稳定和危险的组合。但实际上,除了对民主的不信任和对共和党的投资外,两者基本没有相似之处。

两名美国军官在五角大楼前。

寄希望于改革

众所周知,选举民主赖以维系的基础是强大的中产阶级,精英与普通选民之间平衡利益取向。但到1980年后,美国社会收入和分配不平等加剧,富人与其他民众之间产生了资源和权力差距,日益威胁民主政治有序运转,甚至引起严重的政治分裂。

本书为读者揭示了美国政治面临的危机,一言以蔽之即财阀民粹主义,其表现,是一个为少数利益服务的保守主义政党,利用美国宪法的漏洞和深刻的社会分歧来抵挡多数民众的力量。美国宪法的制定者无法预料到今天的处境,建国之初国父们担心的是怎样防止民主侵犯少数人的权利。但正如作者所说,他们在制度设计上的某些选择成为了今天抵抗民主的少数派的温床。

这些制度的漏洞包括,对特定地理区域代表权的强调,参议院向低人口州的倾斜,以及权力分立机制导致的政治权力在国会、总统、法院以及各州政府之间呈现碎片化。由于存在这些漏洞,作者在书中提出的改革方案中指出,必须集中于最根本的问题上,即面对不平等和不对称的两极分化,首先要改革这个向财阀倾斜的经济体系,其次是建立一个更坚固、更具包容性的民主制度。

目前,美国经济体系的不平衡已经到了危险的程度。早在10年前,斯蒂格利茨教授指出,身居美国财富金字塔顶端的1%人口,每年收入占全国总收入将近四分之一。新冠疫情恶化了财富不平等的现状。据美国政策研究所一份关于财富不平等状况的最新报告显示,从2020年3月18日到9月15日,643名最富美国人总共“聚敛”了惊人的8450亿美元资产,其财富合计增长了29%。与此同时,数百万低收入群体却因疫情失业,生活陷入困境。

美国社会的稳定依赖于巩固中产阶级,以及建立可以制衡经济精英的机构。美国需要为中产阶级创造就业机会,发展社会组织新模式和代表工人的新形式,但这是一个缓慢而艰苦的过程。此外,作者也提出了改革分配政策,大幅提高超级富豪的税率,用于为底层民众带来实在而广泛的利益。但目前两党经济精英、财阀在参议院和最高法院的存在根深蒂固,难度和阻力都可想而知。

总之,美国的前途寄希望于重大的经济改革,以为进一步的政治改革奠定基础。但是,无论中外,改革是一场不流血的革命,触动利益比触动灵魂还难。2008年的经济危机已过去十二年,小布什、奥巴马、特朗普,都没有能完成这个历史任务。还有不到两个月上任的拜登总统可以完成吗?愿上帝保佑美国。

本书出版之际(2020年7月)美国大选形势尚未明朗,虽然作者希望民主党复兴,带领美国走出保守派的困境,但作者并不希望共和党降级成为永久性的少数党,“我们的目标是督促共和党面对未来,而不是过去,从而建立一个经济更加温和、推动种族包容的同盟。” 可见,作者的信心仍然寄托于美国的制度:民主行动能拯救民主本身。从这次大选的结果来看,美国开始朝着作者的期望发展,但能否真正走出危机仍待时间来证明。


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