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航天不再神秘,这才是71岁布兰森最动人的一幕


当很多足球球迷在等待欧洲杯决赛开始时,在美国发生一件大事:太空旅游公司“维珍银河”71岁的创始人理查德·布兰森,乘坐自家公司的太空飞机,飞往太空。

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理查德·布兰森(左)庆祝首次满员太空试飞成功。人民视觉 图

这次太空旅行,一共有6名乘客,包括布兰森和2名飞行员。当然,这次太空旅行还只是初级阶段,布兰森和他的伙伴们,只是在距离地球86公里的地方短暂停留,并没有像发射卫星一样“冲出地球”。

但这一步意义重大,因为布兰森总算抢在亚马逊创始人贝索斯之前,成为首位登上太空的商业航天企业创始人。他出发前写的“宇航员日志”充满炫耀的意味:“名字叫布兰森,理查德·布兰森爵士,宇航员001,激动人心的许可证”。

这让人想起发现美洲大陆的哥伦布,或者开发美国西部的那些牛仔们,有点沽名钓誉,但是又有发自内心的冒险精神。

布兰森和贝索斯的公司,提供的服务大致相同,都是把人运送到“外层空间”的边缘,游客可以在那里体验失重的生活,并且以新的视角来观看地球和整个宇宙。所以,他这次飞行的重点,就是记录“旅行体验”,以便更好地改进服务。

相比之下,马斯克的火箭,技术上更先进,会提供真正意义上的太空旅行(脱离地球),但是实现商业化飞行的时间,预计还要一段时间。

不管如何,布兰森开启了“太空旅行”竞争的新时代。为了给人类以信心,布兰森和贝索斯这样的大富翁不惜亲身体验,做第一批旅行者,除了已经证明技术上成熟可靠之外,他们身上所体现出来的冒险精神,也值得钦佩。

当下,体验太空飞行的成本并不便宜,大概要花费25万到40万美元,不是一般人所能承受的。但是随着飞行次数的增加和技术上的不断改进,在未来成本一定会大大降低。或许在不久的未来,太空旅行就可以成为普通人也能体验的新生活。

布兰森、贝索斯都是商人,马斯克则是“技术狂人+企业家”,但是他们共同的身份,都是“民营”“个体”,这才是商业太空飞行的关键。

人类探索太空已有相当长的历史,有人登上月球,几个主要国家也都有空间站,但这都是国家力量的支撑,而布兰森等人的探索,则把这一科技应用真正推广到民间。

航天不再神秘,而会成为一种普及性的技术,这一进步意味深长。我们不能简单地以一句“有钱人玩的游戏”来羡慕或者讽刺他们。当越来越多的人去体验太空旅行,这不仅是在创造一种商业模式,也是在为更多人带来新的世界观。

回头想想,在飞机普及之前,人们只能乘坐轮船在大海上航行,缓慢而颠簸。飞机为人们带来新的关于空间和时间的感受,也带动了诸多领域的技术进步。

同样,太空旅行也会把人带入一个新时代。我们有理由相信,当太空旅行真的变得平常时,也会带来科技进步的新窗口。就这个意义来看,马斯克、布兰森这些人是探索者,同时也为未来打下某种基础。

70岁的布兰森返回地表后,抱起自己的两个孙子,自己也高兴得像个孩子一样。这真是动人的一幕,正是这种天真、冒险和无穷无尽的探索,才把人类带到今天的境地,而这种探索不会停止。


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