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老人治国:3分之1共和党人不希望川普再选总统


78岁的特朗普或将卷土重来,加上今年11月将年届80的拜登,到2024年美国大选,将再次是两个老人的战争。同时,美国第三号人物国会议长佩洛西目前已经是82岁,参议院议长共和党党魁麦康奈尔和民主党大佬桑德斯也都80岁。

美国现在不仅由80岁老者作为领导者,参议院100名参议员也是历史上最老的一届,平均年龄63岁,而此前特朗普执政时期内阁成员的平均年龄是60岁。为什么一向以年轻著称的美国,现在变成了老人治国?英国金融时报专栏作家分析了这一奇怪的现象。

一种解释是美国人变老了,65岁以上的选民通常比年轻选民更热心于参加投票。政治科学研究发现,选民通常更喜欢“年龄接近自己”的候选人,也就是说老龄化国家容易产生老年政客。在地方一级的选举中,Politico的研究发现,美国市政选举的选民年龄中位数为57岁,比合格选民的中位数年龄大了近一代。

而随着社会的老龄化,人们不仅更长寿也更健康了,年龄不再是从政的障碍。当里根竞选时,他的对手试图在年龄上制造问题。但现在更多精力充沛的60岁、70多岁从政者,已经让年龄不再是个问题。

宾夕法尼亚大学沃顿商学院专攻领导力研究的MichaelUseem教授认为,现在政治中的领导力需要更长时间来磨练而成。那些更有经验、更熟悉选举的各个方面、积累了更多资源的人容易在选举中获胜,而这也就意味着政治系统中的胜出者年龄更容易偏大。

但自1980年代以来,几乎每个欧洲国家都变老了,而典型的欧洲领导人实际上变年轻了。在英国,尽管55岁以上选民投票率超过30岁以下选民的比率是世界各国中最大的,但约翰逊在2019年当选首相时也只有55岁。拜登、特朗普、佩洛西比英国前五任首相年纪都要大。

而且自1950年以来,经合组织(OECD)成员国政府首脑的平均年龄稳步下降,从超过60岁下降到今天的54岁左右。经合组织国家领导人现在平均年龄比特朗普年轻20岁,比拜登年轻近25年。“我不认为单单老龄化就能解释美国现在老人治国的现象,”美国人口学家NeilHowe表示,“这跟美国人口的年代差异有关。”

美国许多领导人都属于“婴儿潮一代”,这是指出生于1946年至1964年的一代人。二战后的几年里,美国“婴儿潮一代”仅仅人数就让其他国家的同代人相形见绌。那些在成长时正值政治上激烈变动的年代的人,容易认同公共生活中的新角色,参与到政治中来。

“婴儿潮一代”比他们之前的“沉默一代”和随后的“ X一代”更具政治参与度,从根本上改变了社会。克林顿、希拉里、小布什、奥巴马、特朗普都属于“婴儿潮一代”。随后的“X一代”,即1965年至1980年出生的人,是“被抛弃”的一代。按照1990年创造出这个名词的《时代》周刊的说法,“X一代”被成长过程中周围的种族冲突、无家可归、艾滋病等社会问题彻底搞垮了。这一代也确实并无很多政治上的建树。

“这就是主动一代和被动一代的差别,”NeilHowe说,“那些在战争和革命时期成年的一代人会非常主动。”Neil以英国举例:出生于1750年到1770年的英国人经历了爱尔兰叛乱、战争以及法国大革命的浪潮,最终涌现出九位首相。但这也并不能完全解释美国现在的老人政治,现任总统拜登和众议长佩洛西并不属于婴儿潮,他们是之前的“沉默一代”。

“这也可能与美国的联邦制有关,与国家的规模有关。必须能够控制相当多的资源才能成为重要职位的候选人,而这需要时间的积累,”KaareStrom, 加州大学的一位政治学教授表示。如果有年轻的政治明星出现,这一切都不是问题,美国社会也会望风而从。

美国公众对于这样的老人政治已经颇有微词。肯尼迪、克林顿、奥巴马这些40岁左右的年轻总统总是鼓舞起国家的希望,让人振奋。那么新冠之后美国的各种乱象和衰退是否也和老人治国有关?对于拜登和特朗普都意欲再次竞选总统,大部分美国人都不以为然。在今日美国/萨福克大学的一项新民意调查中,65%的登记选民,包括一半的民主党人,不希望拜登连任。68%的选民,包括三分之一的共和党人,不希望特朗普再次参选。

“其实最关键的是领导能力,” Michael Useem教授说,“巴菲特已经91岁了,人们也并没有怀疑他的商业能力。领袖首先需要的是智慧、经验和动员上亿人从事共同事业的能力,所有这些因素与年龄的相关性很差。而如果政治领袖没有魅力,不能动员大多数民众,那我们确实是有问题了。”(来源:国际财闻汇)




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