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“蛇头鱼”入侵美国:会爬行 离水能呼吸…恐酿生态浩劫


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蛇头鱼拥有爬行动物的头颅和鱼类的身躯,是种奇特且令人恐惧的生物。(图取自MDA官网)

美国密苏里州保育部门(MDC)日前确认,当地出现了第四起北方蛇头鱼(northern snakehead,学名:Channaargus)的目击事件,这种原产于亚洲的入侵物种,因其独特的生存能力,正逐步扩散至美国各州,对当地生态环境造成威胁。

科学网站《IFLScience》报导,5月25日,一位钓鱼者在韦恩郡(Wayne County)瓦帕佩洛湖(WappapelloLake)溢洪道下方捕获了一条北方蛇头鱼。这种鱼拥有长条形的身体和蛇一样的头部,覆盖著蟒蛇纹的鳞片。牠们可以长到1米(3英尺)长,是凶猛的掠食者,主要以其他鱼类为食,也会捕食甲壳类动物、青蛙、小型爬行动物,甚至不幸的小鸟和小型哺乳动物。

与大多数终生生活在水中的鱼类不同,北方蛇头鱼离水能够呼吸空气,这在氧气含量低的水域中十分有利。牠们还可以在陆地上存活数天,只要保持湿润,甚至可以像蛇一样爬行回到水裡。这种惊人的适应能力,让牠们能够在入侵的过程中克服水域环境的限制,迅速扩散至新的区域。

目前,官员们认为,这种入侵物种可能是在2008年阿肯色州一家商业养鱼场发生事故后首次进入美国河流的。从那时起,牠们便一路向北,在圣弗朗西斯河(St.Francis River)流域的水域中游动(和爬行)。

由于北方蛇头鱼的繁殖能力强,并且具有极强的竞争力和掠食性,牠们对当地生态系统构成严重威胁。牠们会与本土鱼类竞争食物和栖息地,甚至捕食本土鱼类,导致生物多样性下降。因此,相关部门呼吁民众,一旦发现北方蛇头鱼,应立即採取措施,例如将牠斩首、剖腹或放入密封的塑胶袋中杀死,避免其继续扩散,保护本土生态环境。

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蛇头鱼可以在乾燥的陆地上存活数天。(取自MDA官网)




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